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【专利案例】逆转!被诉侵权专利无效,面对“专利流氓”,索尼这一次或许能逃过一劫!

作者:毛豆豆 发布时间:2019-10-28 流览量:240
导 读:

  “910万!”这是索尼移动通信产品(中国)有限公司(以下简称“索尼公司”)因侵害西安西电捷通无线网络通信股份有限公司(一下简称“西电捷通公司”)一项通信领域标准必要专利,一审法院北京知识产权法院确定的判赔金额。    北京知识产权法院判决书表面,索尼移动通...

  “910万!”这是索尼移动通信产品(中国)有限公司(以下简称“索尼公司”)因侵害西安西电捷通无线网络通信股份有限公司(一下简称“西电捷通公司”)一项通信领域标准必要专利,一审法院北京知识产权法院确定的判赔金额。

  

  北京知识产权法院判决书表面,索尼移动通信产品(中国)有限公司侵犯的专利是“一种无线局域网移动设备安全接入及数据保密通信的方法”,专利号为ZL02139508.X,该专利由西电捷通于2002年11月6日提出申请,2005年3月2日授权公告,目前仍为合法有效专利。

  索尼方面对于侵犯专利时间的解释是,因为被控侵权产品中实现WAPI功能的部件来自芯片供应商,索尼将芯片供应商提供的WAPI芯片组装到手机中,无需在生产的任何环节使用涉案专利。而西电捷通已经许可高通公司和博通公司提供实现WAPI功能的产品,该产品是实施专利的专用产品,因此索尼系购买该专用产品后合理使用。无论芯片供应商获得的许可是何种许可、是否收费,都导致索尼的专利权绝对用尽。

  但是,同样是涉嫌侵害他人持有的通信领域标准要必要专利,索尼这一次有可能会逃过一劫。

  

涉案专利:一项通信领域与信道的标准必要专利

  2016年10月31日,因旗下两款Xperia Z5手机产品涉嫌专利侵权,索尼公司被无线未来科技公司(Wireless Future Technologies Inc)诉至南京市中级人民法院,无线未来科技公司请求法院判令索尼公司赔偿800万元并停止销售构成侵权的两款手机。

  涉案专利“通信网络系统中控制信道”(专利号:ZL200880022707.5),2008年5月6日提交申请,2013年4月3日核准授权。

  该专利技术涉及LTE(4G)网络中控制信道的分配和解码。其技术内容是对3GPP LTE 物理下行链路共享控制信道(PDSCCH)结构的设计,对控制信道配置至少一个控制信道元素,其携带用于检测控制信道的相应标识符的信息,进而降低控制信道解码的复杂性。

  2016年10月31日,无线未来科技公司将索尼公司诉至南京市中级人民法院,请求法院判令索尼公司赔偿800万元并停止销售构成侵权的两款手机。

  2016年11月22日,索尼公司向国家知识产权局复审委员会就涉案专利提出无效宣告请求。

  日前,无线未来科技公司据以发起诉讼的发明专利“通信网络系统中控制信道”(专利号:ZL200880022707.5),被国家知识产权局专利复审委员会部分宣告无效。

  

专利无效:15项权利要求,14项被宣告无效,索尼成功“拆弹”

  2017年3月20日,国家知识产权局复审委员会就索尼公司提起的专利无效宣告作出决定。

  根据该决定,涉案专利共计15项权利要求,其中1-3,5-15项权利要求被宣告无效,在权利要求4的基础上维持专利权有效。

  虽然,针对国家知识产权局复审委员会对其专利部分宣告无效的决定,无线未来科技公司可以依法提起行政诉讼,请求法院撤销该决定,但是,在法院最终撤销该决定之前,无线未来科技公司将因专利部分无效,暂时丧失挑战索尼公司的可能。

  更重要的是,在无线未来科技公司诉索尼公司的专利诉讼中,无线未来科技公司在庭审中“主张以权利要求5、8、11确定专利权保护范围。被维持有效的权利要求4,引用权利要求1,不在其主张的范围内。”

  简单说,这意味着在该诉讼中,无线未来科技公司据以起诉索尼公司侵权的专利,尤其是其主张侵权的专利保护范围,因被宣告无效,使得其在该诉讼中已丧失了权利基础,而索尼公司则有可能因此“不战而胜"。

  

  

专利流氓?原告虽看上去不知名但其母公司却大名鼎鼎

  这原本只是一场司空见惯的专利诉讼案,放在专利纠纷四起的手机行业更是不足为奇,但这场官司却让整个国产手机行业捏了一把汗,而这一切还得从无线未来科技这家公司说起。

  无线未来科技公司看似不知名,许多人都以为这是一家中国公司,但事实上起了中国名字的并非都是中国人。有资料显示,该公司实际上是加拿大 Wi-LAN 公司旗下子公司,而 Wi-LA 公司是一家全球知名的 NPE 或 PAE 机构。

  所谓的 NPE (专利非实施主体)或 PAE (专利主张实体)机构,是指自己不从事专利产品的生产和制造,而是通过专利许可授权获取收益的机构或公司。也就是说,这种公司通常没有实体业务,主要靠专利为生。在业界,它们有着一个共同的称呼——专利流氓 (Patent Troll)。

  

我们来细数下 Wi-LAN 公司历年来发起的专利诉讼。

  2007 年,该公司就曾与苹果、戴尔、惠普、英特尔以及索尼等知名公司发生过专利诉讼。当时, Wi-LAN 公司指责这些公司侵犯了它们与 Wi-Fi 相关的专利以及 DSL 产品中使用的电力消耗技术等方面的三项专利,而涉嫌构成专利侵权的产品主要是无线路由器、调制解调器以及笔记本电脑。

  2008 年6月, Wi-LAN公司向美国德克萨斯州东区地方法院提起诉讼,指控 UT 斯达康侵权,直到 2010 年才与后者达成专利诉讼和解。

  2011 年,该公司又向美国德克萨斯州东区地方法院提起诉讼,指控苹果、 LG 、阿尔卡特-朗讯、戴尔、惠普、宏达电、京瓷无线等多家公司侵犯其专利权。本次诉讼涉及该公司两款与 Wi-Fi 和 LTE 有关的专利。

  2012 年,该公司又向 RIM 发起诉讼,声称侵犯了其与蓝牙技术相关的第 6260168 号美国专利。

  据不完全统计,截止目前, Wi-LAN 公司仅在美国就已经对 100 多家高科技公司发起过约 300 起专利侵权诉讼案。起诉对象既有苹果、 LG 、惠普、戴尔、高通、爱立信、DLink 等国际厂商,也有联想、中兴、 TCL 、 HTC 、海信等进入美国市场的中国公司。

  可以这样说,大部分在美国混的科技公司都被 Wi-LAN 怼过。

  

索尼效应!国产厂商要未雨绸缪了!

  从涉案专利来看,无线未来科技起诉索尼移动的专利为中国授权专利 ZL200880022707.5 (CN101689884B),名为“通信网络系统中控制信道”。该专利技术内容是对 3GPP LTE 物理下行链路共享控制信道(PDSCCH)结构的设计,对控制信道配置至少一个控制信道元素,其携带用于检测控制信道的相应标识符的信息,进而降低控制信道解码的复杂性。

  从技术的角度来看,由于该专利涉及 LTE 网络中控制信道的分配和解码,与 3GPP TS 36.213 、中国通信行业 YD/T2560.4-2013 标准中关于物理下行控制信道过程的内容较为相关,因此,该专利很可能构成标准必要专利。

  而标准必要专利是实施相应标准产品的生产、制造无法绕开的专利,一旦被认定构成标准必要专利,那么,需要为此专利“买单”的就不会仅是索尼移动,而可能会是整个国内的智能手机行业。

  也就是说,如果此次案件的判罚对无线未来科技有利,就不排除它会利用该专利向其它国产厂商发起诉讼。但更可怕的是,由此会引来更多的 NPE 机构,把专利诉讼战火引向了中国市场。

  此前 NPE 机构的主要战场是在欧美市场,对国产厂商的威胁不大。而一旦战火烧到国内,国产厂商就会面临前所未有的专利危机。华为、中兴等专利深厚的公司或许还能从容应对,而小米、魅族、OPPO、vivo等专利实力较弱的厂商就可能会难以招架了。

  

  麦翗网观点:虽然企业的蓬勃发展需要各领域的精心谋划与高效管理,但在知识产权的竞争维度里,对大多数企业来说,基于专利的竞争逐渐从幕后走向台前,成为企业间争斗厮杀的重要竞争形式。专利就像企业手中的一把剑,运用好了可为自己牟利,甚至一统江湖,运用不好还有可能拖垮自己。

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